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特朗普挥舞“大棒”“腾讯系”投资人被迫退出美国医疗创业公司

发布时间:2019-04-18 09:56

     

  具有腾讯背景的中国投资者“碳云智能”(iCarbonX),近日被迫退出其所持的一家美国互联网医疗公司的股份。

  碳云智能所投的这家美国公司名为“PatientsLikeMe”,主营患者社区平台。碳云智能于2017年才刚完成这项投资,此次被迫退股,源于去年末美国政府启动的“严格审查外商股权投资”新政。

  2018年10月10日,美国财政部下属的投资安全办公室出其不意地发布了一项行政决定——从当年11月10日起,将通过美国外国投资委员会(CFIUS)对27个美国行业的外商股权投资实施更严格审查。当时,外界即已普遍推测这项新政是针对中国。

  此番中方投资者被迫退出PatientsLikeMe的股份,果然应验了去年末业界的推测。据多家美国媒体报道,特朗普政府此次正式依据上述新政,以“危及国家安全”为由,强迫PatientsLikeMe放弃中方投资者碳云智能。目前,同样措手不及的 PatientsLikeMe正在为这部分股权寻找新买家。

  这一动向表明,CFIUS扩大了外商投资审查范围,超出了涉及关键基础设施的大额投资,正在不断进入医疗健康数据等新行业领域。这一举动,也对其他有中方投资的类似领域的美国企业发出了警告。

  PatientsLikeMe创立于2004年,业务模式是为患者提供在线服务,帮助他们找到同病相怜的病友。在该社交网络平台,病友们可以交流分享生病经历和寻医经验。目前,约70万用户使用了PatientsLikeMe的网站,并分享看病就医的经历。由此,“PatientsLikeMe”汇聚了大量的患者报告信息,通过向制药公司等售卖经过去隐私处理的聚合数据获利。PatientsLikeMe的合作对象不仅包括Biogen等大型制药公司,还包括非营利性健康组织International Bipolar Foundation。

  2017年,PatientsLikeMe募集了1亿美元投资,并把多数股权出售给总部位于深圳的碳云智能。碳云智能的两名高管CEO王俊和首席投资官Cindy Yang得以进入PatientsLikeMe的董事会。

  碳云智能由基因组学家王俊博士于2015年创立。此前,王俊是华大基因的创始团队成员。碳云智能的业务主要是聚合健康数据,借助人工智能技术做出预测、提出建议。2016年3月,碳云智能获得了来自腾讯领投的1亿美元A轮融资,投后估值约10亿美元。

  2017年,碳云智能荣登《快公司》当年全球最具创新力公司榜单中国Top10,被《财富》杂志列为全球50家引领AI创新革命公司。

  据公司网站介绍,碳云智能联合PatientsLikeMe在内的7家公司成立了数字生命联盟,向7家公司的总投资约4亿美元。碳云智能应该是通过这笔投资购得了PatientsLikeMe的多数股权,但具体金额不详。日前遭到了CFIUS的严格审查后,PatientsLikeMe与碳云智能的“姻缘”也将一拍两散。

  目前,PatientsLikeMe、美国财政部以及总部位于纽约的投资公司Invus Group都拒绝对此发表评论,Invus Group长期投资于PatientsLikeMe。碳云智能也尚未对外媒发表评论。

  PatientsLikeMe与碳云智能的短暂“姻缘”是特朗普政府正在全面收紧外商投资的一个注脚。据熟悉情况的匿名人士向外媒透露,其实从去年底开始,PatientsLikeMe就收到CFIUS的多份通知,要求其接受严格的外商投资审查。

  也正是去年下半年,美国政府出台了一项行政决定和一份“301调查报告”(全称《美国对中国301调查报告》),对中资进入美国医疗健康、生物科技产业领域设置重重阻力。

  根据新出台的行政决定,从当年11月10日起,CFIUS将对27个美国行业的外商股权投资实施更严格的审查,除了半导体、飞机制造、芯片等传统敏感行业,还包括生物科技研发。

  与此前只专注于并购和多数股权收购的审查不同,新出台的外商投资审查范围将进一步扩大,少数股权的投资以及成立合资公司,也都将面临更为严格的审查。例如,此次强迫PatientsLikeMe这样的小型公司转让股权,表明CFIUS的外资审查拓展了新的领域,也发出了从紧从严的信号。

  根据新规,外国投资者必须向CFIUS报备其收购或投资行动,并上交一份目的计划书。此外,如果CFIUS认为对美国敏感科技进行投资的外国投资者有能力接触非公开的科技信息,或是参与公司决策性意见(例如成为董事会成员),均可否决该笔投资或收购计划。碳云智能两名高管进入了PatientsLikeMe的董事会,恰好符合这一条“罪状”。

  去年11月20日美国贸易办公室(Office of the United States Trade Representative)发布的“301调查报告”以大量篇幅,指责中国政府“不公正地”使用风投资本收购、投资美国生物技术公司,并罕见地直接点名了三家中国风投机构:通和毓承、丹华资本和国资背景的Oriza Ventures Techology Fund。通和毓承是一家专注医疗健康领域的投资基金。该报告通篇强调一个观点:中资风投机构对海外生物技术公司的兴趣,同中国政府在生物医药领域的战略重点直接相关。

  根据美国外商投资严格审查的新规要求,外国投资者必须向CFIUS报备其收购或投资行动,上报目的计划书。不过由于碳云智能购得PatientsLikeMe的多数股权时,该新规尚未出台,因此当时并未向CFIUS上报。然而,CFIUS通过事后审查,令PatientLikeMe转让中方公司所持股权,无疑让双方企业更被动。

  2017年碳云智能收购PatientsLikeMe的多数股权、双方达成合作时,PatientsLikeMe意图嫁接利用碳云智能的人工智能技术,改善其用户的医疗保健服务,改进其所掌握的数据集的质量。

  外媒采访的相关人士表示,这一变化意味着PatientsLikeMe不仅失去了一家主要的资金提供者,而且丢掉了关键的技术合作伙伴。PatientsLikeMe在过去数月间一直苦苦寻觅合适的买家接手,并且同多家美国健康科技公司进行洽谈。

  无独有偶,美国一家同性恋社交APP“Grindr”的控股中方公司也正面临来自CFIUS的压力,被要求放弃控股权。报道称,美方担忧中国可能掌握美国官员性取向或约会习惯等信息。

  受上述政策持续的影响,过去两年间中国企业在美国的直接投资呈断崖式下降。据市场研究公司Rhodium Group的数据统计,中国企业在美国的直接投资从2016年的460亿美元下跌到2018年的48亿美元,跌幅达90%。Rhodium Group披露,还有200亿美元的中国企业在美投资被要求强制转让,目前仍悬而未决。(本文首发钛媒体)



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